Как следует из архивных документов, медаль была учреждена 12 марта 1881 г. высочайшим повелением императора Александ­ра III, сообщенным военным министром Д. А. Милютиным министру финансов А. А. Абазе «для раздачи некоторым лицам по случаю печального события 1 марта 1881 года».  21 апреля император Александр III приказал изготовить 200 серебряных медалей и представить ему на утверждение списки награждаемых лиц.

28 апреля медали были изготовлены на Санкт-Петербургском монетном дворе, 30 апреля представлены военным министром Д. А. Милютиным императору Александру III, a 28 мая переданы Главному штабу для вручения награжденным. Согласно предложению брата Александра II — Главнокомандующего на Кавказе великого князя Михаила Николаевича, медалями наградили казаков конвоя, сопровождавших императора во время покушения на него 1 марта 1881 г. (6 человек), свидетелей-очевидцев события и раненных во время взрыва (56 человек), юнкеров Павловского военного училища (26 человек),  матросов 8-го флотского экипажа (48 человек), чинов охранной «е. и. в.» стражи (4 человека), а всего — 140 человек. Медали получили также врачи, пытавшиеся спасти жизнь царя, в частности, лейб-медики С. П. Боткин, Е. И. Богдановский, Е. А. Головин, Н. А. Круглевский. Впоследствии такими медалями награждали и других лиц, свидетелей-очевидцев, по разным причинам не попавших в первоначальные рапорты и списки. Так в сентябре 1881 г. были награждены лейб-гвардии Терского кавказского казачьего эскадрона юнкер Александр Кайтов и казак Фома Иничкин, которые 1 марта, после первого взрыва конвоировали в канцелярию Санкт-Петербургского градоначальника задержанного народовольца Н. И. Русакова. Всего было выдано около 200 серебряных медалей для ношения на груди на соединенной ленте орденов св. Андрея Первозванного и св. Александра Невского.

Описание медали

Медаль изготавливалась из серебра. Диаметр - 28 мм. Ра лицевой стороне медали изображен вензель Императора Александра II, увенчанный большой императорской короной, на оборотной стороне в две строки расположена надпись: "1 марта 1881 года." Медаль имело ушко ля крепления к колодке с андреевско - александровской лентой.